Les chercheurs ont fait de nouvelles découvertes sur les espaces intermédiaires dans le corps humain, et certains disent qu’il est temps de réécrire les livres d’anatomie.

Une étude publiée dans Scientific Reports cette semaine décrit un réseau de collagène et d’élastine en trois dimensions, rempli de liquide, que l’on peut trouver sur tout le corps, dans ou près des poumons, de la peau, du tube digestif et des artères.

C’est une chose difficile à décrire, et la New York University School of Medicine l’a fait de plusieurs façons dans un communiqué de presse le mardi : une “série d’espaces”, une “autoroute du fluide en mouvement” et “une caractéristique jusque-là inconnue de l’anatomie humaine”.

Les auteurs de l’étude ont qualifié le système d'”organe à part entière”, bien que tous les chercheurs ne soient pas d’accord avec cette caractérisation.

Les images capturées par microscopie électronique à transmission montrent des taches de faisceaux de collagène et de longues cellules serpentines. Il a l’air fluide – quelque chose qui coule et coule comme l’océan. Il est également sous-exploré.

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La technologie moderne d’imagerie (et certaines taches colorées) a aidé les chercheurs à voir les fibres de collagène et d’élastine dans l’espace interstitiel de notre corps. Rapports scientifiques de crédit, Neil Theise et David Carr-Locke.
Ce réseau pourrait servir d’amortisseur de chocs pour d’autres parties du corps, selon les chercheurs. Il semble également être un conduit pour que les fluides pénètrent dans le système lymphatique, ce qui signifie qu’il pourrait propager des maladies à travers le corps – y compris en aidant les cancers à se métastaser.

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“Nous n’avons jamais compris comment cela se produit “, a déclaré le Dr Neil Theise, pathologiste et professeur à la New York University School of Medicine et auteur principal de l’article publié. “Maintenant, nous avons la capacité. Si nous trouvons le mécanisme, nous pouvons trouver comment interférer avec lui.”

Le document faisait référence à cet ” espace étendu, macroscopique et rempli de fluides à l’intérieur et entre les tissus ” sous le nom d’interstitium (prononcé ” interSTISH-um “).

La recherche a débuté en 2014 lorsque deux endoscopistes et experts en gastroentérologie, Petros Benias et David Carr-Locke, utilisaient une nouvelle technologie d’imagerie pour examiner le canal biliaire d’un patient à l’hôpital Mount Sinai Beth Israel à Manhattan.

La technologie à base de sondes permet essentiellement aux médecins d’examiner les tissus vivants à un niveau microscopique à l’intérieur du corps et en temps réel. Ils ont pris des images de cavités remplies de liquide qu’ils voulaient mieux comprendre, alors ils les ont emmenés chez le Dr Theise.

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Le Dr Neil Theise, pathologiste à la New York University School of Medicine, a collaboré avec des cliniciens pour étudier l’interstitium. Crédit Elly Park/Reuters
Les médecins et les chercheurs examinaient ces tissus depuis des années, souvent en prélevant des échantillons du corps pour les examiner au microscope, mais ce processus a effondré le treillis en quelque chose qui semblait craquelé et dense.

“Plusieurs choses arrivent à un spécimen chirurgical quand on le retire du corps. Elle change complètement de structure, et toute l’eau est perdue “, a dit le Dr Benias. “Tu rates beaucoup d’histoires, et c’est ça le problème.”

Mais la nouvelle technologie a révélé un réseau interstitiel “étendu” et plus que digne d’être considéré comme un organe, a-t-il ajouté, l’appelant “un système entier qui est l’interface entre le système vasculaire et le système lymphatique”.

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James M. Williams, directeur du Laboratoire d’anatomie humaine de l’Université Rush, n’a pas participé à l’étude, mais a déclaré que le travail des chercheurs et la technologie qu’ils ont utilisée pour voir l’interstitium était passionnant et pourrait changer la façon dont les médecins traitent les cancers et d’autres maladies.

Mais les mots “nouvel organe” attachés à l’étude étaient une distraction, a-t-il dit.

“Les seuls nouveaux orgues qui sont fabriqués de nos jours sont ceux qui apparaissent sur scène et qui font de la musique “, a dit le Dr Williams, ajoutant qu’il avait hâte d’approfondir la recherche.

Il en va de même pour le Dr Benias, qui a déclaré qu’une étude plus approfondie de l’interstitium pourrait mener à des percées dans le traitement du cancer. Il a ajouté que l’étude impliquait des cliniciens, des pathologistes, des bio-ingénieurs et d’autres personnes.

“Malheureusement, il y a beaucoup de recherche dans une bulle, a-t-il dit. “Les gens manquent la forêt pour les arbres.”

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